De vier Italianen die maandag in Maastricht zijn aangehouden voor het illegaal bezit van exotische dieren, een wapen en wiet, trokken aandacht in Kasteel Vaeshartelt. Gisteren zijn ze volgens de advocaat van een van hen vrijgelaten.

Maastricht – Als gasten gaan rondscharrelen in de struiken rond je hotel, zichtbaar op zoek naar iets, dan hou je ze extra in de gaten. Dat deed het personeel van conferentieoord Kasteel Vaeshartelt in Maastricht maandagmiddag dan ook. Twee van de vier Italianen die er een hotelkamer hadden geboekt, gedroegen zich zó vreemd dat de verdenking groeide dat ze er misschien wel zonder betalen vandoor zouden gaan.

Die verzameling kwam aan het licht toen een hotelgaste ‘s avonds kwam melden dat er een slang in haar toilet lag opgerold. Besloten werd de kamers van de Italianen te openen. Daar werden meer dan dertig exotische dieren aangetroffen in zakken en Tupperware-do-zen, plus een voorraadje wiet en een mes. Een snelle inventarisatie van Dierenbescherming, Algemene Inspectie Dienst (AID) en het Hulp-centrum voor Wilde Dieren wees uit dat de eigenaren van de dieren vrijwel zeker de Flora- en Fauna-wet hebben overtreden. Bij de in beslag genomen dieren ziten vuursalamanders, waarvan het bezit in Nederland is verboden. In combinatie met overtreding van de Wapenwet en bezit van meer wiet dan wettelijk is toegestaan was het bezit van illegale dieren aanvankelijk voldoende reden voor de politie om de drie mannen en een vrouw uit Rome nog in de cel te houden, maar gisteren meldde Serge Weening, advocaat van een van de verdachten en dat hun een transactievoorstel is gedaan.

Politie en justitie konden de vrijlating gisteren niet bevestigen. De handel in bedreigde diersoorten is een van de lucratiefste vormen van misdaad. Nederland heeft de reputatie een sleutelrol te spelen in deze handel.

Bij Kasteel Vaeshartelt kon gisteren niemand een toelichting geven.

MAASTRICHT – Een hotelgaste in Maastricht verwachtte maandag aan het begin van de avond een onaangename verrassing. Toen ze naar het toilet op haar hotelkamer ging, bleek er in de toiletpot een python van 2,5 meter te liggen. De slang had zich netjes opgerold. De vrouw sloeg vervolgens alarm bij de receptie. In de tussentijds bleek hotelpersoneel in een andere hotelkamer, een etage lager, een exotische dierenverzameling te hebben aangetroffen. Om welk hotel het gaat, wordt niet bekendgemaakt.

woensdag, 17 september

DIEREN Dertig exotische beesten in kamer

MAASTRICHT – Het is de nachtmerrie van iedereen die gruwt van slangen, maar een vrouw overkwam het maandag op het toilet in een hotel in Maastricht. In de toiletpot lag een python van 2,5 meter.

De slang bleek te zijn ontspant uit een hotelkamer een etage lager. Daar werden door hotelpersoneel meer dan dertig exotisch dieren aangetroffen. Twee kameleons liepen door de kamer. In plastic vervoersbankjes zaten slangen, gekko’s, pijlstaartkikkers, nijlvaranen, vuursalamanders, vogelspinnen en een babykrokodil. Die mannen en een vrouw uit Rome zijn opgepakt. Het merendeel van de dieren bleek illegaal in hun bezit te zijn. In een bijbehorende kamer vond de politie een mes en softdrugs.

De python is vermoedelijk via de afvoer naar de bovengelegen kamer getrokken. Oda Ploem van het Hulpcentrum voor Wilde Dieren werd erbij geroepen: “De slang lag heel rustig opgerold in de wc-pot.”

Hotelpersoneel vond kort daarop de dieren. Het ging kijken in de betreffende kamer omdat het vermoeden bestond dat de gasten het hotel zonder betalen zouden verlaten. Het hulpcentrum voor Wilde Dieren heeft de dieren een nacht opgevangen. Gisteren zijn ze overgebracht naar een specialiseerde opvang. Volgens Oda Ploem hebben de Italianen minstens drie dagen met de beesten rondgereden. “Uit aankooppapieren blijkt dat ze onder meer in Duitsland bij handelaren de beurzen zijn geweest.” De naam van het hotel wordt geheim gehouden. “Het was een chique hotel, meer zeg ik niet, ” zegt Ploem. “Men was als de dood voor imagoschade als het nieuws over de dieren bekend werd. We moesten ons werk in het geheim doen.”