‘De mannen rolden van de ene op de andere dag in de ellende’

Echtscheiding door zedenzaak

door Bjorn Thimister
MAASTRICHT – De Valkenburgse zedenzaak, waarin een tienermeisje door tientallen mannen tegen betaling seksueel werd misbruikt, hield in het afgelopen maanden de gemoederen flink bezig in ons land. De Maastrichtse advocaat Ivo van de Bergh stond in deze kwestie tientallen van die mannen bij. Hij blikt voor het eerst terug op een volgens hem ,,roerige tijd”.

De naam Valkenburg is voor u immer en altijd verbonden aan ontucht, of gaat dat te ver?
,,Laat ik het zo zeggen: de impact die deze kwestie op mijn loopbaan als advocaat heeft gehad, is ontzettend groot. Ik heb er een bepaalde naam door opgebouwd, maar ook veel specifieke kennis opgebouwd. Ik kijk terug op een bijzondere zaak, in zoverre omdat er mensen bij betrokken waren die niet bewust met criminele dingen bezig waren. Ze rolden van de een op de andere dag in de ellende.”

In uw praktijk zaten tientallen mannen die seks hadden met een tienermeisje in een Valkenburgse hotelkamer en deden hun verhaal. Wat is u daar het meest van bij gebleven?
,,Hier hebben mannen zitten huilen als een klein kind. Vol schaamte, radeloosheid en machteloosheid zaten zij hier voor me. De paniek was van hun gezichten af te lezen. Complete gezinnen waren ontwricht. Er hebben zelfs echtscheidingen plaatsgevonden. Sommige dingen raakten me wel, moet ik eerlijk bekennen. Natuurlijk is seks met minderjarigen verwerpelijk. Dat vind ik als mens, of als vader, maar als advocaat schakel je dan toch snel weer om en wil je je inzetten voor deze verdachten.”

En toen pleegden er kort na elkaar twee verdachten in de zaak van Valkenburg zelfmoord.
,,Klopt. Dat kwam wel even binnen, een bordeelbezoekje had dus desastreuze gevolgen. Wakker gelegen heb ik er zelf echter niet van. Ik kan me wel herinneren dat ik me daarna zorgen maakte of er niet meerderen, mogelijk cliënten uit mijn praktijk, zouden volgen.”

Officier van justitie David van Kuppeveld kreeg voor deze suïcides de zwarte piet in de schoenen geschoven omdat hij de mannen tot zelfmoord gedreven zou hebben door ze op te roepen zichzelf bij de politie aan te geven. Hij zei onder andere: ,, Seks met een minderjarige is strafbaar en ik ga ze niet helpen dat geheim te houden.” Was de kritiek aan zijn adres terecht?
Stellig: ,,Nee. Binnen een rechtszaal moet een goed debat gevoerd kunnen worden. Daar worden dan weleens dingen gezegd die niet altijd even handig zijn, maar dat hoort er dan bij in het heetst van de strijd. Wat ik veel erger vind is dat de leiding van het OM in Limburg die officier, die ik ken als zeer kundig, publiekelijk heeft afgevallen. Alsof hij alles schuld was. Dat vind ik nog steeds absoluut niet kunnen.”

U doelt op de kritiek die hoofdofficier van justitie Roger Bos uitte?
,,Precies. Ik verwijt het OM namelijk dat ze tijdens de hele zaak zélf veel te hard van leer bleef trekken. Men bleef maar roepen dat mannen die seks hadden gehad met dat meisje, zich maar zo snel als mogelijk zelf moesten melden en anders ook hun gezinnen niet gespaard zouden worden. De top van het OM in Limburg moet de hand in eigen boezem steken.”

U bent inmiddels dé zedenadvocaat van Nederland door deze geruchtmakende zaak?
,,Dat is misschien een beetje overdreven, maar ik merk het wel aan mijn telefoon. Die staat roodgloeiend door mensen die zedenverdachte zijn. Gek genoeg streelt me dat dan. De verontwaardiging die aan zedenzaken kleeft, hoort daarbij. Die neem ik dus op de koop toe. Kinderseksschandalen hebben nu eenmaal de aandacht.”