De verdachte in deze zaak wordt bijgestaan door Serge Weening

De vorig jaar vrijgekomen jihadist Mohammed G. (29) uit Maastricht wordt verdacht van betrokkenheid bij een gijzeling en vrijheidsberoving in Zuid-Afrika.

Een islamitisch echtpaar met IS-sympathieën wordt in dat land verdacht van de gewelddadige ontvoering van en moord op een Brits/Zuid-Afrikaans echtpaar in een natuurreservaat in KwaZulu-Natal in februari van dit jaar. Rodney Saunders (73) en zijn vrouw Rachel Saunders (63) zijn inmiddels beiden dood teruggevonden en geïdentificeerd via gebitsgegevens.

Dat bleek dinsdagochtend tijdens een proforma zitting bij de rechtbank Rotterdam. Het echtpaar werd vermoedelijk ontvoerd om hen te kunnen beroven waarbij het geld bedoeld zou zijn voor terroristische organisaties.

Valse sleutel
Mohammed G. wordt met name verdacht van de financiële afwikkeling van deze ontvoering. Hij zou met gestolen creditcardgegevens van de vrouw hebben geprobeerd bitcoins te kopen. Hij wordt nu niet verdacht van misdrijven met een terroristisch oogmerk. Door informatie van de AIVD en Britse autoriteiten is de man uit Maastricht in beeld gekomen. Het echtpaar Saunders woonde al jaren in Zuid-Afrika en had inmiddels ook de Zuid-Afrikaanse nationaliteit. De man en vrouw waren beiden plantkundigen en verzamelden en verkochten plantenzaden.

Bankpassen
De bankpassen van het ontvoerde echtpaar zijn teruggevonden bij het verdachte Zuid-Afrikaanse koppel tijdens hun arrestatie op 16 februari. Zij werden al twee jaar in gaten gehouden door een speciale politie-eenheid vanwege IS-sympathieën, blijkt uit berichtgeving over de ontvoering in Zuid-Afrikaanse media.

IS-vlag
Bij hun afgelegen woning, waar het tweetal werd gearresteerd, wapperde een IS-vlag. In deze zaak zijn nog twee mannen aangehouden in Zuid-Afrika. Een Zuid-Afrikaanse tiener die bij het islamitische koppel inwoonde, die in het bezit van de gsm’s van de slachtoffers was, en een man afkomstig uit Malawi. Ook in Somalië is een man opgepakt in relatie tot deze zaak.

Mohammed G. werd eind februari in Maastricht aangehouden door een arrestatieteam. G. staat onder verscherpt toezicht – met onder meer een enkelband – sinds hij op vrije voeten is. Hij heeft een driejarige gevangenisstraf uitgezeten voor poging tot deelname aan de gewelddadige jihad in Syrië.

Ontoerekeningsvatbaar
In 2013 werd G. ook al schuldig bevonden aan voorbereiding van moord door deel te willen nemen aan de gewapende strijd in Syrië. Hij kreeg destijds geen straf maar werd voor een jaar opgenomen in een psychiatrische inrichting omdat hij volledig ontoerekeningsvatbaar werd geacht.

Advocaat Serge Weening verzocht om onmiddellijke vrijlating van G. omdat er hooguit sprake is van poging tot diefstal en G. geen enkele betrokkenheid heeft bij de ontvoering van het echtpaar. De rechtbank ziet vooralsnog ook geen betrokkenheid van G. bij de ontvoering maar wees het verzoek af vanwege het onderzoeksbelang en het recidiverisico. “Het is raar dat verdachte over de creditcards van Rachel Saunders beschikte, dat voedt het vermoeden dat het niet helemaal in de haak is.”

De rechtszaak is aangehouden voor nader onderzoek.