Chat with us, powered by LiveChat

Karel M. wordt bijgestaan door Serge Weening

Twee voormalige ambtenaren van de gemeente Heerlen staan deze week voor de rechtbank op verdenking van onder meer ambtelijke corruptie. Het was een onomkoopbare Heerlense steigerbouwer die hun vermeende onbetamelijke voorstellen meldde bij de gemeente en door justitie werd ingezet als ‘burgerpseudodienstverlener’.

Voordien had hij het nooit meegemaakt en erna is het ook niet meer voorgekomen. Het was in mei 2016 dat ambtenaar Tom P., nu 33 jaar en destijds werkzaam bij de afdeling Beheer en Onderhoud in Heerlen, zich voor het eerst meldde bij de steigerbouwer met de vraag of de ondernemer snel geld wilde verdienen. Dan moest hij een nepfactuur van 15.000 euro naar de gemeente sturen. „Ik zou een gedeelte van de opbrengst krijgen”, vertelt de 59-jarige ondernemer, wiens nekharen die dag in mei recht overeind gingen staan.

„Ik wil op een eerlijke manier mijn geld verdienen. Hier kan ik heel slecht tegen: deze man maakt misbruik van gemeenschapsgeld. Zo’n jonge vent ook nog. Ik doe daar niet aan mee. Als je dat wel doet, ben je simpelweg crimineel tussen de ­criminelen. Eerlijk duurt volgens mij het langst.” De ondernemer, die niet met zijn naam in de krant wil, aarzelde geen moment en stapte naar de gemeente. Niet veel later zat hij als getuige aan tafel bij de Rijksrecherche. Die hem ook een niet-alledaags verzoek deed: of hij het spelletje wilde meespelen?

Dat deed hij en hij kreeg derhalve een hoofdrol in het strafrechtelijke onderzoek Guardea. Ook Heerlen speelde mee en betaalde verschillende nepfacturen. Dat toneelstukje leidde in november 2016 tot de aanhouding van P. – toen al geen ambtenaar meer – en zijn ex-collega Karel M. (46). Die zou zich in een latere fase ontpopt hebben als P.’s handlanger.

Volgens M.’s advocaat Serge Weening gaat zijn cliënt in elk geval verklaren voor de rechtbank.

In totaal staan er vijf verdachten terecht. Naast beide ambtenaren, die ervan worden verdacht de gemeente voor tienduizenden euro’s te hebben benadeeld, zijn dat een werknemer van een ander bedrijf die eveneens betrokken zou zijn geweest bij de nepfacturen en twee mensen die P. zouden hebben geholpen bij het vervalsen van huurcontracten.

Plicht

De steigerbouwer vindt het intussen de gewoonste zaak van de wereld dat hij Heerlen en justitie heeft geholpen. „Ik heb mijn plicht gedaan als burger. Deze rotte appel moest uit de mand. Ik voel me er goed bij. Ik heb het hart op de juiste plaats; kan mezelf recht in de ogen kijken. Ik betaal netjes mijn rekeningen. Dit bedrijf bestaat al jaren. Ik zal nooit een klant belazeren. ­Iedereen werkt hard voor zijn centen. Eerlijkheid staat bij mij zeer hoog in het vaandel.”

Het gaat hem en zijn bedrijf goed, laat de steigerbouwer weten. Na zijn rol in de ‘burgerpseudodienstverlening’ – een zelden toegepaste opsporingsmethode, waarbij een burger justitie helpt door in zee te gaan met verdachten zonder iets uit te lokken – is er weinig veranderd. Waar veel klokkenluiders later juist last krijgen omdat ze misstanden aan de kaak hebben gesteld, is er bij deze steigerbouwer sprake van een stabiele situatie, zegt hij: zijn firma heeft niet meer, maar ook niet minder opdrachten.

Wat hem wel een heel klein beetje steekt, is dat er nog geen bedankje vanaf kon. „Geen bosje bloemen, geen vlaai. Nog geen schouderklopje. Niet dat ik het daarvoor heb gedaan, hoor. Dit was niet meer dan mijn burgerplicht.”

Gestraft

Het Openbaar Ministerie heeft deze man, zonder wie dit onderzoek nooit aan het rollen zou zijn gekomen, overigens pas op het laatste moment geïnformeerd dat de zaak deze week eindelijk voorkomt bij de rechtbank in Maastricht. Hij zal de behandeling niet bijwonen: „Het enige wat me interesseert, is de uitkomst. Ik hoop dat ze gestraft worden.”

De twee vrijgesproken verdachten in deze zaak worden bijgestaan door Francoise Landerloo en Joost de Bruin

Postzegelfraudeur Jurgen L. uit Geleen gaat 4,5 jaar de cel in voor de grootste postzegelzwendel in de Nederlandse geschiedenis.

Zijn handlanger Dimitri W. uit Maasmechelen kreeg dinsdag door de rechtbank in Maastricht een straf van 32 maanden opgelegd. De straffen zijn hoger dan de eis die het duo twee weken geleden van het OM hoorde. 

‘Miljoenen nepzegels’
Ondanks de hoge straffen heeft de rechtbank de verdachten korting gegeven op de straffen, omdat het zo lang heeft geduurd eer de zaak voor de rechter kwam. De fraude kwam in 2011 aan het licht. In totaal werden er 200.000 valse postzegels onderschept, al is nooit duidelijk geworden hoeveel valse zegels de twee in omloop hebben gebracht. Volgens het OM ging het mogelijk om miljoenennepzegels. De fraude was voor PostNL reden om de oude guldenzegels allemaal ongeldig te verklaren.

Wel verkocht, niet gedrukt
Volgens de rechtbank hebben de hoofdverdachten de zegels alleen verkocht, en zijn ze niet verantwoordelijk voor het drukken ervan. Wel vindt de rechtbank het bewezen dat de twee zich ook schuldig hebben gemaakt aan witwassen en deelname aan een criminele organisatie.

Alarmbellen
Behalve de twee hoofdverdachten werd ook de moeder van L. veroordeeld. Zij kreeg een taakstraf van 180 uur omdat het geld voor een deel via haar bankrekeningen werd weggesluisd. Volgens de rechtbank hadden bij haar alle alarmbellen af moeten gaan toen ze de grote bedragen op haar bankafschriften voorbij zag komen. In plaats daarvan hield zij zich stil. 

Nog meer oplichterij
Ook de vader kreeg een gevangenisstraf. Hij moet 27 maanden zitten voor zijn aandeel in het witwassen, en bovendien voor faillissementsfraude en het oplichten van een verzekeringsmaatschappij. Voor dat laatste vergrijp kreeg een vijfde verdachte een werkstraf van 240 uur en vijf maanden voorwaardelijk.

Vrijspraak
De zus en ex-vrouw van de Geleense hoofdverdachte werden allebei vrijgesproken. Zij waren volgens het OM ook lid van de criminele organisatie van de man, maar daar ging de rechtbank niet in mee.

Twee verdachten in deze zaak worden bijgestaan door Francoise Landerloo en Joost de Bruin

Jurgen L. uit Geleen en Maasmechelaar Dimitri W. hebben dinsdag onvoorwaardelijke celstraffen van respectievelijk vier en twee jaar tegen zich horen eisen vanwege postzegelfraude.

De twee jeugdvrienden stonden samen met vijf andere verdachten terecht vanwege een grote postzegelfraudezaak. 

Valse zegels
Ze zouden valse postzegels hebben gedrukt. Justitie verdenkt het duo van fraude, oplichting, valsheid in geschrift en witwassen.

Straffen
Justitie verdenkt de andere vijf verdachten van medeplichtigheid. Als het aan het Openbaar Ministerie ligt moet Renate L., de zus van de Geleense verdachte, daarom een jaar de cel in. De ex-vrouw van Jurgen L. hoorde een celstraf van 18 maanden tegen zich eisen. Zijn moeder een werkstraf van 120 uur, net als Johannes R.

Leugens
W. en L. ontkenden dinsdag in de rechtbank van Maastricht dat ze strafbare feiten hebben gepleegd. Een van de vijf andere verdachten heeft de zaal dinsdagochtend kort verlaten, omdat ze de ‘leugens’ niet meer aan kon horen.

Grootste zwendel ooit
De zaak kwam in 2011 aan het licht. PostNL liet daarop de guldenpostzegel in 2013 ongeldig verklaren. Dit heeft even geduurd omdat er niet direct een strafrechtelijke procedure werd gestart. Het gaat om de grootste postzegelzwendel die ooit in ons land werd ontdekt. 

Raadsel
Volgens de officier van justitie ging het om acht soorten postzegels. PostNL heeft destijds 200.000 valse postzegels onderschept. “We zullen nooit weten hoeveel postzegels er gedrukt zijn. Het kunnen er miljoenen zijn geweest”, zei de officier.

Business as usual
De officier van justitie is van mening dat L. volop heeft gehandeld in de valse postzegels. Daarnaast zou hij ook een belangrijke rol hebben gespeeld in het drukken van de zegels. Wat zijn kompaan betreft is er te weinig bewijs dat hij nauw betrokken is geweest bij het drukproces. Wel zou hij volgens de officier volop gebruik hebben gemaakt van de valse postzegels. “Dat was business as usual.”

Organisatie
Jurgen L. zou ook zijn zus hebben betrokken bij de zaak, zo zei de officier van justitie. Ook zijn ex-vrouw was op de hoogte van zijn praktijken. Volgens de officier van justitie schakelde de Geleendenaar zijn familie en beste vriend in voor de grootschalige postzegelfraude. Op deze manier vormde hij een criminele organisatie.

Strafkorting
Omdat de strafbare feiten al uit 2011 dateren, kregen L. en W. een strafkorting van 30 procent.

2,6 miljoen euro
De twee mannen werden eerder in een civiele procedure al veroordeeld tot betaling van een vergoeding van 2,6 miljoen euro aan PostNL als voorschot van de schade. L. en W. ontkennen op hun beurt valse postzegels te hebben gemaakt. PostNL en justitie geloven daar niets van.

Het is vooralsnog onduidelijk wanneer de rechter uitspraak doet. Volgende week komen de advocaten nog aan het woord.