vrijdag, 23 april 2010

MAASTRICHT – De politie heeft woensdagavond in Maastricht een 22-jarige Rotterdammer aangehouden die vanuit zijn auto drugs verkocht. De man had zo’n 600 gram harddrugs verstopt in een kinderzitje op de achterbank. In het dashboardkastje vond de politie 1600 euro aan contanten. De Rotterdammer werd betrapt bij een transactie op de Sint Maartenslaan en probeerde tevergeefste ontkomen.

donderdag, 22 april 2010 – door Theo Sniekers en Bjorn Thimister

WITWASSEN Justitie verdenkt Brunssumers van witwassen in vastgoedfraudeonderzoek

BRUNSSUM – Justitie heeft in het onderzoek naar de Limburgse vastgoedfraude rond Kerkradenaar Joep J. voor het eerst aanhoudingen verricht in de bovenwereld.Vorige week donderdag werd een Brunssums echtpaar opgepakt dat een makelaars- en hypotheek-/assurantiekantoor exploiteert. Het stel wordt verdacht van witwassen, valsheid in geschrifte, belastingfraude en hennepteelt. De verdachten kochten in 2008 van Joep J. voor 161.000 euro een gebouw in Brunssum waarin discotheek Zathura is gevestigd. De belastingwaarde (WOZ) lag echter 300.000 hoger. Het openbaar ministerie vermoedt dat Joep J. deels zwart is betaald. Op die manier zou geld zijn witgewassen. Het OM heeft beslag gelegd op hun twee panden. De fiscus heeft de andere bezittingen van het dinsdag vrijgelaten echtpaar in beslag genomen, zoals de inboedel en auto’s. Tevens heeft het tweetal ook navorderingsaanslagen van 500.000 euro gekregen. Justitie wil hen het vermogen ontnemen dat zij langs criminele weg zouden hebben verworven.

Justitie verrichtte vorige week donderdag de eerste aanhoudingen in de bovenwereld in het grote onderzoek naar vastgoedfraude rond Kerkradenaar Joep J.

Het ‘luxe’ woonhuis in een betere buurt van Brunssum staat akelig leeg. “Mijn cliënten hebben eigenlijk alleen nog maar een bed om in te slapen”, verklaart advocaat Serge Weening. Hij vertegenwoordigt een vorige week donderdag aangehouden ondernemersechtpaar dat onder meer van witwassen wordt verdacht. De ‘leegstand’ in hun huisis het gevolg van een harde ingreep van het openbaar ministerie en de fiscusin het grote vastgoedfraudeonderzoek Landlord rond Kerkradenaar Joep J.

Ze hebben beslag gelegd op onroerend goed en andere bezittingen van het Brunssumse paar, dat een makelaardij en een hypotheek- annex assurantiekantoor drijft. Maar kennelijk ook, zo bleek vorige week donderdag bij de inval in hun woonhuis, groene vingers heeft. De opsporingsdiensten troffen er een hennepkwekerij(305 planten) aan. Weening noemt de beslagleggingen ‘extreem’ en gaat ze aanvechten. Justitie wil er een duidelijk signaal mee afgeven: crimineel verworven geld wordt ontnomen. Dat signaal zal ook in de bovenwereld worden gehoord.Want het Brunssumse echtpaar valt een twijfelachtige eerten deel in het onderzoek Landlord: zij zijn de eerste verdachten in die bovenwereld die in de kraag zijn gevat.

Die aanhoudingen komen niet uit de lucht vallen. Het onderzoek vloeit voort uit de Zuid-Limburgse operatie Schone handen. Doel van die operatie van justitie, gemeenten, fiscus en opsporingsdiensten is te voorkomen dat de onderwereld in de legale bovenwereld infiltreert. En omgekeerd, dat ‘witte boorden’ geboefte terzijde staan bij het witwassen van crimineel geld. Vastgoedhandelaar Joep J. is daarbij het eerste onderzoeksobject. Hij kan zijn imperium volgensjustitie en fiscus nooit op legale wijze hebben opgebouwd. De fiscus heeft hem al navorderingsaanslagen van ongeveertwaalf miljoen euro opgelegd. Erligt beslag op alle 134 panden en lappen grond van de familie J. Maarjustitie kijkt dus ook naar de steun die J. genoot van bijvoorbeeld makelaars, advocaten en notarissen. En de banken.Vorig jaar al bleek dat justitie onderzoekt of medewerkers van deRabobank en SNS Joep J. op strafbare wijze hebben geholpen. Het OM doet daar nu geen enkele mededeling over.Witwassen islastig te bewijzen. Het Brunssumse echtpaar zou een discopand 300.000 euro onder de belastingwaarde (WOZ) van Joep J. gekocht hebben. Het duo zou de Kerkradenaar deels zwart hebben betaald. Advocaat Weening geeft al een voorproefje van zijn verweer: „DeWOZ-waarde is heel wat anders dan de marktwaarde. Een discogebouw op die plek ligt niet goed in de markt. Nu het waardeverschil de basis vormt voor de witwas verdenking, denk ik dat het onderzoeksteam onvoldoende kennis heeft van onroerendgoedtransacties.” Daar zal het OM geheel anders over denken. De rechter heeft straks het laatste woord.

donderdag, 15 april 2010 – door Bjorn Thimister

MAASTRICHT – Het openbaar ministerie (OM) in Maastricht heeft zeven jaar cel geëist tegen Brunssummer François C. De 30-jarige man wordt verdacht van het neerschieten van twee Heerlenaren in augustus 2009. Beide slachtoffers werden door kogels geraakt in hun bovenbeen tijdens een flinke vechtpartij. François C. ging op 16 augustus van het afgelopen jaar samen met een nog onbekende medeverdachte naar de woning van de twee Heerlenaren. Doel van dit bezoek was om vijf duizend euro op te halen voor een motor die hij aan hen verkocht zou hebben. De inwoner van Brunssum beweerde tegenover de rechtbank in de woning meteen te zijn neergeslagen met een zogeheten vleeshamer, waarna hij ‘puur en alleen’ uit zelfverdediging zijn twee aanvallers in de benen schoot. „Ik wilde alleen netjes op bezoek gaan om te praten over dat geld waar ik recht op had. Achteraf blijkt dit een hinderlaag te zijn geweest.” De twee door de Brunssummer neergeschoten mannen verklaarden eerder tegen de politie dat juist C. hen als eerste had geattaqueerd met een vuurwapen en een ploertendoder. Officier van justitie Sylvia Kuipers achtte poging tot moord niet bewezen, maar vond wel dat C. voor poging tot doodslag op de twee Heerlenaren zeven jaar de cel in moet. Serge Weening, advocaat van François C., vroeg de Maastrichtse rechtbank zijn cliënt vrij te spreken. „Hij heeft namelijk bewust niet op de romp van de slachtoffers geschoten.” Uitspraak over twee weken.

zaterdag, 10 april 2010 – door Annelies Hendrikx en Theo Sniekers

CORRUPTIE Justitie vervolgt ook drie medewerkers wegenbouwer

SITTARD – Het openbaar ministerie brengt acht Limburgse (ex-)ambtenaren wegens corruptie voor de rechter. Ook drie voormalige hoge medewerkers van Janssen de Jong Infra die de ambtenaren zouden hebben omgekocht, worden vervolgd, zo bevestigt een OM-woordvoerder.

Bij de wegenbouwer betreft het directeur Rob A. en de regiomanagers Mark J. en Aart van de B. Zij werken niet meer bij Janssen de Jong (Jajo). Als twaalfde wordt verder ook een oud-medewerker van de gemeente Spijkenisse voor de rechter gedaagd omdat hij steekpenningen zou hebben aangenomen. Justitie heeft nog geen besluit genomen of ook wegenbouwer Janssen de Jong Infra zelf wordt vervolgd wegens het omkopen van de ambtenaren. Het bedrijf wordt daar wel van verdacht. Ook over het al dan niet voor de rechter brengen van vijftien andere personen die in deze zaak als verdachten gelden, moet justitie nog knopen doorhakken. Het betreft dan vooral andere (ex-)medewerkers van Jajo Infra, onderaannemers en de echtgenote van een van de verdachte ambtenaren. Zij speelden volgens het OM allen een rol in de grote corruptieaffaire. Die zaak kwam op 27 januari 2009 in de openbaarheid met een grote actie van justitie waarbij elf mensen werden aangehouden. Na dik een jaar onderzoek denkt het OM voldoende bewijs te hebben om de hoofdrolspelers aan te pakken. Van de verdachte Limburgse ambtenaren werkte er één bij de provincie. De anderen waren gemeenteambtenaren van Maastricht, Sittard-Geleen, Stein, Nuth en Heerlen (drie).

Bijna allemaal hebben zij door de affaire hun baan verloren. Sommigen vechten hun ontslag nog aan, enkelen belijden hun onschuld zoals Ton B. (Sittard) en Lino P. (Heerlen). Ook de Heerlense ambtenaar Fred P., de enige die zijn baan behouden heeft, wordt vervolgd. Dat is opvallend, omdat hij niets met wegenbouw van doen heeft. Volgens het OM was hij toch van belang voor Jajo omdat hij de persoonlijk (pr-)medewerker was van ex-burgemeester Toine Gresel. Jajo heeft volgens het OM tuinwerkzaamheden voor P. betaald. Volgens Raymond Vlecken, advocaat van Fred P., zijn de verdenkingen van het OM echter helemaal nergens op gestoeld. Vlecken gaat proberen een rechtszaak tegen zijn cliëntte voorkomen. Gresel was gisteravond niet bereikbaar.